Los pelícanos de Albania regresan a su “reino” de la laguna

Ⓒ AFP – Gent SHKULLAKU – | Pelícanos dálmatas que anidan en la laguna de Karavasta, parte del parque nacional Divjaka Karavasta en Albania

Con plumas en la cabeza que lo hacen lucir como una peluca, no pasa desapercibido: el pelícano dálmata está de regreso con un florecimiento en la laguna Divjaka en el oeste de Albania.

El sitio expansivo es uno de los humedales más importantes de la cuenca del Adriático, clave para la vida silvestre migratoria y como área de cría del gran pelícano elegante.

Pero al igual que otros lugares en Europa, la pintoresca laguna ha sufrido extensos daños a manos del hombre y el pelícano dálmata estuvo a punto de desertar.

Ahora el regreso en vigencia del ave, cuya envergadura alcanza hasta tres metros (10 pies), se debe a una política proactiva por parte de las autoridades albanesas, a menudo criticadas por ser pasivas en cuestiones ambientales.

“El rey ha regresado este invierno”, dijo alegremente Fatos Jolla, un pescador de 67 años en la laguna.

– ‘Un reino’ –

Desde la década de 1980, la población de aves de Europa ha disminuido en varias decenas de millones, según los ornitólogos.

Ⓒ AFP – Gent SHKULLAKU – | El pelícano dálmata (Pelecanus crispus) se encuentra en la lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) ha incluido al pelícano dálmata (Pelecanus crispus) en su lista roja ya que cree que el 80 por ciento de sus criaderos en Europa han desaparecido.

En la laguna Divjaka, los pelícanos abandonaron casi por completo sus nidos, aunque previamente “el Parque Nacional Divjaka-Karavasta se consideraba su reino”, dijo su jefe, Adrian Koci.

“De 250 parejas reproductoras en la década de 1960, llegamos a 17 en 2000-2001.

“Regresamos a 52 pares y 57 nacimientos en 2017”, dijo a la AFP.

– Isla de Salvación –

Una pequeña isla de 22 kilómetros cuadrados (8 millas cuadradas), en el medio de la laguna, ha sido crucial para ayudar a atraer a los pájaros.

Los sitios de anidación se criaron para no ser amenazados por el aumento de las aguas, se han colocado alambre de púas para evitar el acceso de los turistas y la caza fue prohibida en 2016.

Un pelícano fue asesinado a mediados de febrero, pero los cazadores fueron identificados y enfrentan de dos a cuatro años de prisión.

La recuperación es frágil y sufrió un revés recientemente, dijo Koci.

“La tendencia fue prometedora hasta febrero. Pero el mal tiempo, la nieve y el viento perturbaron a la colonia.

“Algunos pelícanos incluso han abandonado sus nidos y huevos”, dijo Koci, quien espera ver regresar a los pájaros en abril.

– Urbanización –

Sin embargo, se necesitan más pasos determinados para garantizar el anidamiento a largo plazo de las aves en la laguna, dijo.

Tiene que haber canales creados entre la laguna y el mar “que no se ha hecho durante 20 años, para permitir la circulación de agua dulce y oxígeno … y la entrada de peces”, la base de la dieta de los pelícanos, Koci adicional.

Ⓒ AFP – Daniel LEAL-OLIVAS – | Los ambientalistas escribieron al primer ministro albanés Edi Rama pidiéndole que vetara un proyecto para desarrollar los humedales

Los pescadores nocturnos, que están agotando las poblaciones de peces con sus redes y lámparas eléctricas, también deberían ser rastreados y prohibidos, sugirió.

Sajmir Hoxha, coordinador en Albania de Noe, una asociación de conservación francesa para la protección de la biodiversidad, dijo que las autoridades deben abordar, en particular, el desenfrenado desarrollo del litoral.

“Tememos estos grandes proyectos de urbanización que van en contra de las leyes ambientales y los equilibrios naturales”, dijo.

La Alianza de Humedales del Mediterráneo, una reunión de unas 20 asociaciones de 12 países para la protección de los humedales, expresó el año pasado su preocupación por la posible construcción de un complejo turístico en Divjaka.

Advirtió que el desarrollo planificado podría “destruir la riqueza natural y la diversidad biológica del área”.

– Pero los temores permanecen –

Tras señalar que el 70 por ciento de los humedales del país balcánico ya han sido destruidos, los ornitólogos y activistas medioambientales le escribieron al primer ministro Edi Rama para pedirle que vetara el proyecto.

Fue suspendido, pero los activistas temen que el alto sea solo temporal.

Ⓒ AFP – Gent SHKULLAKU – | Hay 200 especies de aves que habitan o visitan la laguna, incluidos al menos 1.500 flamencos más grandes

“Significaría la desaparición del pelícano dálmata y otras especies que hacen la diversidad de este parque”, advirtió Koci.

Estimó que casi la mitad de las 200 especies de aves que habitan la laguna podrían verse afectadas.

Las aves del parque ahora incluyen notablemente de 1,500 a 1,600 flamencos más grandes, dijo Dorian Nasi, un empleado del parque.

Pero su presencia, notada por primera vez hace cuatro años, puede ser solo una buena noticia en la superficie.

Podría ser por el calentamiento global, que a su vez podría resultar fatal para el ecosistema de la laguna si no se toman medidas urgentes, lamentó Nasi.

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