Emmanuel Besnier, el multimillonario lechero solitario de Francia

Ⓒ AFP/File – DAMIEN MEYER – | La sede de Lactalis, el tercer grupo de productos lácteos más grande del mundo, en Laval, oeste de Francia

El gigante lácteo francés Lactalis, atrapado en un alboroto por la contaminación por salmonela en la leche en polvo para bebés, se ha disculpado repetidamente por el escándalo desde que entró en erupción el mes pasado.

Pero hasta ahora su presidente ejecutivo, Emmanuel Besnier, heredero de una de las familias más ricas de Francia, no ha hablado públicamente sobre el brote ni sobre un retiro caótico de productos.

Estas son las mejores cosas que debe saber acerca de la cabeza recluida de uno de los mayores productores de leche y queso del mundo:

– Dinastía –

Nacido en 1970, Besnier vivió la mayor parte de su vida en el departamento de Mayenne, en el oeste de Francia, sede de la sede de Lactalis en Laval, donde su abuelo Andre Besnier fundó la compañía en 1933.

Su familia posee un castillo rodeado de bosque cerca de la aldea de Entrammes, y sus hijos una vez fueron a una escuela privada local.

Pero ahora “toda la familia se mudó a París”, según un periodista local.

– Perfil bajo –

Si Besnier alguna vez concedió una entrevista a la prensa desde que se hizo cargo de la compañía cuando tenía 29 años, aún no ha surgido.

Las pocas fotografías públicas de él que existen datan de hace más de diez años.

“He preguntado con ex compañeros de primaria y secundaria. Todos dicen lo mismo: era muy privado y todavía lo es”, dice Philippe Jehan, presidente del sindicato de agricultura FDSEA para Mayenne.

Tener las riendas a una edad tan temprana puede haber reforzado su deseo de mantenerse fuera del centro de atención.

El secreto de Besnier se extiende a la compañía, que se niega a revelar detalles financieros, y ha aceptado penalidades en lugar de presentar cuentas en el registro corporativo de Francia.

– Tomando el cargo –

Después de un humilde comienzo como fabricante de camembert, la empresa, que siempre lleva el apellido, fue llevada al escenario mundial por el padre de Besnier, Michel, también conocido por su cultivo del secreto.

Cambió su nombre a Lactalis en 1999, ya que compró dos queseros en los Estados Unidos, poco antes de la muerte de Michel en 2000.

Emmanuel Besnier, que tiene un hermano mayor y una hermana, asumió el control, procediendo con una serie de adquisiciones internacionales que lo han convertido en el tercer grupo de productos lácteos más grande del mundo, después de Danone y Nestlé.

El año pasado se ubicó entre las 10 personas más ricas de Francia, según la revista Challenges.

– De nariz dura –

Besnier ha provocado la ira de los productores lácteos franceses, que acusan al líder de la industria de utilizar tácticas duras para reducir los precios al por mayor.

Los desacuerdos sobre los precios son hechos recurrentes, y los negociadores a menudo se enfrentan con un director ejecutivo que se niega a ceder un centímetro, una postura que también puede poner a prueba la paciencia de los funcionarios del gobierno.

En 2011, Lactalis se negó a suministrar a su presidente mantequilla, Societe Roquefort y otros quesos domésticos a la cadena de supermercados Leclerc durante más de un año por una disputa sobre precios.

“Es un líder joven, pero por la forma en que actúa con los productores, sentimos que estamos en un siglo anterior”, dijo Henri Brichart de la asociación de productores de leche FNPL durante las conversaciones en 2012, acusando a Besnier de “paternalismo”.

En enero de 2017, después de que un grupo de productores de leche expresaron sus quejas en un programa de investigación transmitido por la televisión France 2, Lactalis rompió su contrato con el grupo.

Besnier también presentó una queja contra el programa por “infringir la privacidad” por mostrar imágenes de su castillo en Entrammes.

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