El marinero francés Gabart pulveriza solo alrededor del récord mundial

Ⓒ AFP – Damien MEYER – |

El marinero francés François Gabart rompió seis días y 10 horas de navegación alrededor del récord mundial el domingo produciendo lo que muchos expertos sintieron fue un tiempo antes impensable de 42 días, 16 horas, 40 minutos y 35 segundos.

Enormes muchedumbres de simpatizantes estuvieron presentes para darle la bienvenida al marinero al puerto de Brest, acompañado de cientos de pequeñas embarcaciones mientras quemaba bengalas al timón y su tripulación de tierra lo llevaba a la orilla donde le sacaba una botella de champaña.

El marinero de 34 años cruzó una línea de meta virtual entre la isla de Ushant en el extremo noroeste de Francia y Lizard Point en el suroeste de Inglaterra a las 0145 GMT, superando cómodamente el récord anterior establecido por su compatriota Thomas Coville el año pasado por seis días y 10 horas.

Momentos antes de cruzar la línea de meta Gabart, padre de dos hijos e ingeniero de oficio, envió un emotivo video que mostraba el progreso de su bote en un monitor de computadora.

“El pequeño azul somos nosotros, la línea roja es el final. Deberíamos cortarlo pronto, la computadora dice 30 segundos”, dijo, limpiándose los ojos.

El tiempo de la carrera fue anunciado por un observador del World Sailing Speed ​​Council, pero estará sujeto a controles de la caja negra del barco y sus datos GPS antes de la confirmación final.

“Estoy feliz y orgulloso de haber hecho este hermoso viaje alrededor del mundo”, dijo en el video.

“Todavía no se ha hundido, pero sé que es un gran momento. Tengo barcos de carga y pesqueros a mi alrededor en la oscuridad y todo parece extraño y extraordinario”.

Gabart se convierte en el cuarto poseedor del título de un récord mundial de navegar el mundo en solitario sin parar.

Se han logrado enormes saltos en ese tiempo: desde que el récord se estableció por primera vez en 2004, se han recortado casi 30 días.

El poseedor del récord debut fue el francés Francis Joyon, quien completó la odisea en 72 días y 22 horas.

La navegante británica Ellen MacArthur se lanzó al mar un año más tarde, compitiendo contra el reloj para romper ese récord en solo un día y medio (71 días, 14 horas).

Ella permaneció invicta hasta 2016 cuando Coville estableció un nuevo récord de 49 días y tres horas, que muchos predijeron sería difícil de derribar.

Ⓒ AFP – Damien MEYER – |

Gabart, quien se embarcó el 4 de noviembre, estaba en un maxi-trimarán MACIF de última generación de 30 metros (98 pies) de última generación de dos metros de eslora cómodamente abierto a través de las olas y en los libros de récords.

Ayudado por el buen clima a lo largo de gran parte del viaje, particularmente durante la larga y ardua sección del Pacífico, registró increíbles velocidades de hasta 35 nudos (65 kilómetros por hora).

Estableció una serie de nuevos récords de carrera en solitario en el camino, incluida la navegación más rápida del Pacífico (7 días, 15 horas, 15 minutos) y la distancia más larga recorrida en 24 horas (851 millas o 1,576 kilómetros).

Gabart primero circunnavegó el mundo durante la carrera Vendee Globe 2013, que ganó. Inmediatamente puso su mira en romper el récord solitario sin parar.

Coville felicitó a su vencedor del récord.

“Es un estratega increíble. Ya lo demostró durante el Vendee Globe”, dijo a la AFP.

De los cuatro poseedores de un récord en solitario, Gabart es el único que también ganó una competencia en la carrera mundial.

“Esto solo confirma que tiene talento, que trabaja duro y lidera cada proyecto”, dijo Guillaume Combescure, uno de los ingenieros que trabajó con Gabart.

“Ha demostrado que los sueños son un gran motivador, que todo es posible”, agregó.

Otro ilustre marinero, Michel Desjoyeaux, dijo que no había sorpresas en la hazaña.

“Lo único de lo que podemos estar seguros es que Francois tiene un bote más rápido que el que tenía Thomas y si corrieran mano a mano, entonces sería más rápido”, dijo a la AFP por teléfono.

“Y ha dedicado una gran cantidad de tiempo en un casco múltiple y no tiene miedo a las altas velocidades, está fundamentalmente a gusto en ese entorno.

El bote de Coville era una embarcación de diez años que había sido reacondicionada en lugar de construida a propósito.

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