Legisladores de Australia aprueban matrimonio entre personas del mismo sexo

Ⓒ AFP – SEAN DAVEY – | Defensores del matrimonio homosexual aplauden frente al parlamento australiano antes de la votación

Las parejas homosexuales podrán casarse legalmente en Australia después de que un proyecto de ley sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo navegara por el parlamento el jueves, poniendo fin a décadas de disputas políticas.

Hubo fuertes aplausos, abrazos y palmas sostenidas en la Cámara de Representantes de 150 escaños más baja cuando todos menos cuatro diputados votaron a favor de la igualdad matrimonial, después de que el Senado de la cámara alta aprobara el proyecto de ley 43-12 la semana pasada.

“¡Qué día de amor, de igualdad, de respeto! Australia lo ha hecho”, dijo el primer ministro Malcolm Turnbull a la Cámara.

“Todos los australianos dieron su opinión y dijeron que es justo, ¡adelante!”

Las históricas reformas comenzarán el sábado, cuando las parejas del mismo sexo puedan presentar un aviso de matrimonio. Tendrán que esperar un mes antes de atar el nudo.

El líder de la oposición laborista Bill Shorten elogió la aprobación de la ley como un momento de unión para Australia, y agregó: “Ahora es el momento de la curación”.

“Un momento para construir, un tiempo para amar, y ahora es el último momento para la igualdad matrimonial”, dijo.

Los partidarios del matrimonio entre personas del mismo sexo se reunieron fuera del parlamento en la capital de la nación, Canberra, para celebrar la ocasión histórica, que ve a Australia unirse a más de 20 países para reconocer tales uniones.

El proyecto de ley fue presentado en el parlamento por el gobierno conservador después de que los australianos el mes pasado respaldaran las reformas en un controvertido voto postal voluntario.

Casi el 80 por ciento de los votantes elegibles participaron en la encuesta, y casi el 62 por ciento de los 12.7 millones de personas que participaron eligieron “sí” en sus boletas postales.

La boleta electoral había sido convocada por Turnbull, un moderado que apoyaba el matrimonio homosexual, frente a la oposición de la línea dura que se negó a apoyar un plebiscito nacional sobre el tema.

Los partidarios del matrimonio entre personas del mismo sexo, que deseaban una acción legislativa directa, se opusieron y argumentaron que una encuesta expondría a los homosexuales y sus familias al discurso de odio.

Poco menos de cinco millones de personas votaron “no”, y los políticos conservadores utilizaron su rechazo al matrimonio homosexual como un catalizador para impulsar la inclusión de exenciones religiosas en el proyecto de ley.

Pero después de un prolongado debate, ambas cámaras del parlamento rechazaron las enmiendas al proyecto de ley, incluidas las del ex primer ministro y acérrimo “no” defensor Tony Abbott, sobre la libertad religiosa.

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