Ex ejecutivo de VW sentenciado a siete años por ‘dieselgate’

Ⓒ AFP/File – Fred DUFOUR – | Olivier Schmidt dirigió la oficina de cumplimiento normativo estadounidense de Volkswagen desde 2012 hasta marzo de 2015

Un tribunal estadounidense condenó el miércoles al ex ejecutivo de Volkswagen, Oliver Schmidt, a siete años de prisión por su papel en el escándalo de las emisiones de “dieselgate” de la automotriz alemana.

Schmidt, quien dirigió la oficina de cumplimiento normativo estadounidense de Volkswagen desde 2012 hasta marzo de 2015, también fue ordenado por un juez federal en Detroit para pagar una multa de $ 400,000.

Se había declarado culpable en agosto de cargos de conspiración para cometer fraude y violar la Ley de Aire Limpio de los EE. UU.

Schmidt, de 48 años, el segundo y mayor empleado en declararse culpable en el asunto, se encuentra entre los siete ejecutivos actuales y anteriores de VW que los fiscales estadounidenses han presentado hasta ahora.

A cambio de su declaración de culpabilidad, los fiscales federales rechazaron varios cargos de fraude electrónico, que tienen un máximo de 20 años de prisión.

Schmidt aceptó ser deportado a Alemania después de que se complete su sentencia.

En agosto, el mismo tribunal condenó a James Liang, un ingeniero de Volkswagen que había cooperado con las autoridades investigadoras, a 40 meses y una multa de $ 200,000 por su papel en el asunto.

VW admitió en 2015 equipar alrededor de 11 millones de automóviles en todo el mundo con dispositivos de derrota, incluidos 600,000 vehículos en los Estados Unidos, lo que les permitió engañar a las pruebas de emisiones pero emitir hasta 40 veces los niveles permisibles de óxido de nitrógeno dañino durante la conducción real.

Un estudio publicado en mayo encontró que el exceso de óxido de nitrógeno de vehículos diesel mal configurados había contribuido a alrededor de 38,000 muertes prematuras en todo el mundo en 2015.

– Liderando el encubrimiento –

Hasta el momento, el escándalo ha costado al gigante del automóvil hasta $ 30 mil millones en multas, acuerdos y remediación.

Al argumentar a favor de una sentencia de siete años, los fiscales dijeron el mes pasado que Schmidt había participado en “uno de los esquemas de fraude corporativo más grandes en la historia estadounidense” y dirigió los esfuerzos para encubrir la mala conducta de la compañía en el verano de 2015.

Schmidt viajó a EE. UU. Mientras el escándalo se desmoronaba en una misión para mentir a las autoridades estadounidenses y californianas para que Volkswagen pudiera obtener las aprobaciones regulatorias para vender vehículos diesel del año modelo 2016 en los Estados Unidos, según los fiscales.

“Schmidt envió actualizaciones detalladas a la gerencia de VW en Alemania informándoles de lo que él había dicho, y haciendo obvio que estaba siguiendo el guión de engaño y engaño que VW, con la contribución de Schmidt, había elegido”, dijeron los fiscales al tribunal el mes pasado. .

Los abogados de la defensa habían pedido una sentencia de solo 40 meses y una multa de $ 100,000, diciendo que la participación de Schmidt en la conspiración no había ocurrido hasta nueve años después de que comenzara y que había expresado remordimiento.

En marzo, VW puso fin a la persecución criminal de la compañía por parte de Washington, acordó pagar $ 4.3 mil millones en multas civiles y penales y se declaró culpable de cargos que también habían estafado a Estados Unidos y violado la Ley de Aire Limpio.

Pero la compañía continúa enfrentando desafíos legales en Alemania y en otros lugares.

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