Comienzan vacunaciones contra el cólera en los campos de Rohingya

Ⓒ AFP – INDRANIL MUKHERJEE – | Un niño refugiado Rohingya recibe una vacuna contra el cólera oral en el campo de refugiados de Thankhali en el distrito de Ukhia el 10 de octubre de 2017

Las Naciones Unidas lanzaron hoy una de sus mayores campañas de vacunación contra el cólera en los vastos campamentos de refugiados del sureste de Bangladesh, en medio de temores de un brote entre casi un millón de rohingya que ahora viven allí.

Miles de hombres y mujeres rohingyas se alinearon en intenso calor en centros de salud improvisados, muchos con niños pequeños en sus brazos, para recibir la vacuna oral contra la enfermedad.

La ONU está trabajando con el gobierno de Bangladesh para vacunar a 650.000 personas que viven en los extensos campamentos contra el cólera, que se extiende a través del agua sucia y puede matar si no se trata.

“Estas personas carecen de la mayoría de los servicios básicos – baños, saneamiento del agua y todo”, dijo el portavoz del UNICEF, AM Sakil Faizullah, a la AFP.

“Cuando tenemos este tipo de situación, hay una gran posibilidad de un brote de cólera”.

Cerca de 520.000 musulmanes rohingyas han llegado a Bangladesh desde finales de agosto, huyendo de una represión militar en el estado vecino de Rakhine, en Myanmar, que según las Naciones Unidas es probablemente una limpieza étnica.

Pobre y sobrepoblado Bangladesh ha luchado para hacer frente a la afluencia masiva de personas, muchos de los cuales tienen que viajar durante días o incluso semanas para llegar a la seguridad y llegar agotados y desnutridos.

La afluencia se había desacelerado en las últimas semanas, pero ahora parece haber recuperado de nuevo y un estimado de 11.000 nuevos refugiados llegaron el lunes.

La agencia de refugiados de la ONU dijo el martes que estaba trabajando con las autoridades de Bangladesh para establecer un centro de tránsito en preparación para una nueva afluencia en los próximos días.

– Decenas temen ahogados –

Muchos de los recién llegados son del distrito de Buthidaung de Rakhine, que se encuentra relativamente lejos de la frontera.

Ⓒ AFP – INDRANIL MUKHERJEE – | Un niño refugiado Rohingya llora mientras un voluntario de Bangladesh se encula el dedo después de administrar una vacuna contra el cólera oral en el campo de refugiados de Thankhali en el distrito de Ukhia el 10 de octubre de 2017

Ellos dijeron a la AFP que el ejército en Myanmar les había impedido comprar comida, lo que les hizo imposible permanecer.

“Algunos dijeron que huyeron incendiarios y homicidios en su hogar … Otros dijeron que se fueron con miedo antes de la violencia prevista”, dijo Adrian Edwards, portavoz de la agencia de refugiados de la ONU.

Un fotógrafo de AFP en la escena el lunes vio a un hombre angustiado llegar llevando el cuerpo flojo de su hijo infantil que había muerto mientras cruzaban el río Naf que divide a los dos países.

Se teme que más decenas se hayan ahogado cuando un barco lleno de refugiados desesperados se hundió tarde el domingo por la noche.

La policía de Bangladesh dijo el martes que había encontrado 14 cuerpos más, llevando el número de muertos confirmados a 28, con más puntos faltantes.

Al otro lado de la frontera en Myanmar, cientos de rohingya se reunieron en la orilla del río esperando la oportunidad de salir.

“Queremos ir a Bangladesh, para nosotros aquí tenemos que cruzar rápidamente pero no tenemos el dinero para pagar el barco”, dijo un padre de cuatro de Rohingya a un reportero de la AFP en el estado de Rakhine.

La familia había caminado varios días desde Buthidaung para llegar a la orilla del río, donde cientos más rohingya estaban esperando para escapar. La mayoría eran niños.

– “Enorme empresa” –

Trabajadores de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y voluntarios locales planean vacunar 650.000 Rohingya en las próximas semanas.

Ⓒ AFP – FRED DUFOUR – | Un refugiado rohingya llora mientras camina hacia Bangladesh desde Myanmar

Seguirán con una segunda dosis de la vacuna para un estimado de 250.000 niños entre uno y cinco años. Los menores de un año no serán vacunados.

Es la segunda campaña más grande de este tipo, después de 800.000 personas fueron inmunizadas contra la enfermedad en Haití en noviembre.

Los voluntarios en el campamento de Thankhali usaron altavoces para apelar a los refugiados para que fueran a los centros, donde hicieron cola para que se les pusiera el vial en la boca.

El representante de la OMS en Bangladesh, N Paranietharan, calificó la campaña de vacunación de “una enorme empresa” y dijo que confiaba en que se evitaría un brote.

Dijo que miles de habitantes de Bangladesh que viven cerca de los campamentos de refugiados también serán vacunados.

El cólera fue uno de los principales asesinos en Bangladesh hasta que en la década de 1970, pero el país ha visto mejoras importantes en las instalaciones de saneamiento desde entonces.

Los rohingya son una minoría musulmana apátrida que durante mucho tiempo han sufrido la persecución en Myanmar, que los considera inmigrantes ilegales de Bangladesh.

La ONU dice que más de 600.000 han llegado en el último año, los campos de hinchazón que ya estaban en casa a entre 300.000 y 400.000 refugiados.

Bangladesh ha asignado tierras para albergar a unos 800.000 refugiados en un campo masivo, pero la ONU ha advertido que una concentración tan grande en un área podría promover la propagación de la enfermedad.

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